Willem H. Berkhemer

Willem Berkhemer (1917-1998) is de ontwerper van de fontein op de markt. Van 1943 tot 1952 woonde hij, inmiddels getrouwd, in Wageningen in pand Nudenoord dat eigendom was van zijn tante. Het beeld in het Emmapark ter ere van Gerrit Achterberg is ook van hem. In het kader van de 1% regeling (1% van de bouwkosten moet aan kunst worden besteed) maakte hij diverse beelden voor de universiteit en voor instituten in andere plaatsen. De fontein op de markt was in 1963 een geschenk van de Wageningse middenstand aan de 700-jarige gemeente. De huidige fontein is niet het oorspronkelijke ontwerp. Dat doorstond de strenge winter niet. Een jaar later is er een ander ontwerp van ander materiaal gekomen.

Autodidact
Hij werd in Jakarta geboren. De middelbare school deed hij in Nederland. Hij volgde een opleiding tot tekenleraar en ging naar de Koninklijke Academie van Beeldende Kunsten in Den Haag. Het beeldhouwen leerde hij echter daarna pas zelf. Later woonde hij ook in Arnhem, Lochem en Bilthoven. Samen met zijn vrouw reisde hij een aantal keer naar Portugal om steen uit te zoeken in een steengroeve aldaar. Naast beeldhouwer was hij ook dichter en voordrachtskunstenaar. In de jaren negentig is een Duits-Nederlands boek in 4 delen over beeldhouwer en dichter Willem Berkhemer verschenen.

In Nieuw Kortenoord is een straat naar hem vernoemd.

Door: Pauline Schakenbos

Een reactie plaatsen